One night in Holland

Sharing this memory of mine from a long time ago:
I was raised by a Manchester United Fan, so needless to say I became one too. Brought to Old Trafford when I was eight years old and then to many games at home or away  may have had something to do with it. 

At  the  Feyenoord  Stadium  in  Rotterdam  on  Wednesday  15th May 1991,  an  8pm  kick-off  would  mark  the  start  of  90  minutes  that  would  make history.

The  journey  across  the  English  Channel  by  a  15,000  strong  crowd  was  now  distant  memory  as  the  hard  plastic  seats  were  filled. 

The  noise  was  an  exciting  mix  of  football  chants,  with  firecrackers  going  off  all  over  the  stadium.  Streamers  were  strewn  and  curled  like  angelic  feathers  falling  from  Heaven.  Red  scarves  and  flags  were  waved  at  one  end  and  blue  scarves and  flags  were  waved  at  the  other,  balloons  were  defying  the  harsh  winds  and  floating  gracefully  up  into  the  pregnant  grey  clouds  above as  the  penetrating  drizzle  continued  to  fall.

After  all,  23  years  is  a  long  time  for  any  fan  to  see  their  heroes  in  what  at  the  time  was  a  very  prestigious  competition.  The  European  Cup  Winners  Cup  Final,  where  in  its  entirety  had  only  five  English  football  Clubs  lift  the  silver  trophy. 

The  smoke  from  the  firecrackers  permeated  the  stadium  as  the  smell  of  cigarette  smoke. There  was  an  unmistakeable  aroma  of  beer  and  the  familiarity  of  15,000 strangers  all  chanting  the  same  words  of  a  football  song;  I  was  only  13  and  it  filled  me  with  such  anticipation. 

Could  we  lose  it  all  after  coming  this  far? 

Would  we  win  and  be  victorious  and  proud? 

In  the  first  half,  Gary  Pallister  played  a  long  ball  to  Brian  McClair.  Although  his  shot  went  way  over  the  Barcelona  goal,  the  run  was  fantastic.  The  United  crowd’s  roars  gained  crescendo  and  you  heard  the  collective  sighs  as  it  was  not  meant  to  be  at  that  moment.  Later  on,  Paul  Ince  lost  the  ball  to  Eusabio  who  passed  to  a  dangerous  Laudrupp  though  his  try  went   well  wide. 

You  could  hear  the  Stadium  exhale  in  relief  or  disappointment  depending  on  whom  you  supported.

The  second  half  saw  Lee  Sharpe’s  great  run  going  slightly  wide  into  the  side  netting  but  then  a  Bryan  Robson  free  kick  curled  to  Steve  Bruce  for  a  blinding  header,  that  Mark  Hughes  got  a final  touch  on,  to  make  it  1-0.  Oh,  the  cheering,  the  jumping  up  and  down  on  the  terraces,  you  could  feel  the  vibrations  along  the concrete  floors,  the  euphoria  on  the  fans’  faces,  turning  to hug  the  complete  stranger  next  to  them  in  celebration. The  second  goal  came  when  Mark  Hughes  made  a  fantastic  run  from  almost  the  halfway  line,  the  referee  saw  he  was  still  onside  but  Barcelona’s  goalkeeper  was  making  it  very  difficult  for  a  shot  to  be  made  on  target.  Hughes’  went  so  wide  that  for  minute  the  doubt  was  heavy  in  the  screaming  voices  that  urged  him  to  carry  on  running  with  what  appeared  to  be  the  power  of  a  train.  His  powerful  right  foot  saw  the  ball  in  the  back  of  the  net.  He  ran  up  to  the  crowd  and  spread  his  arms  open  in  a  proud  way,  with  Brian  McClair  running  into  him  sideways  on  to  throw  his arms  around  him  in a  celebratory  bear-hug.

Manchester  United  2  Barcelona  0, shortly  after,  Koeman  scored  for  Barcelona  from  a  free kick,  though  when  the  Spanish  fans  cheered  it  sounded  more  like  a  whisper  compared  to  our  singing. Laudrupp’s  attempt  could  well  have  made  them  louder  and  quietened  us  down,  though  Clayton  Blackmore clearing  it  off  the  line  in  an  emergency-defending  move kept  it  at  2-1.

The  referee  blew  the  final  whistle  as  Denis  Irwin  took  a  touch  though  it  was  the  definitive  way  that  he  threw  his  arms  in  the  air  that  sealed  our  victory. Watching  the  team  in  its  entirety  walking  round  the  pitch,  smiling  ecstatically,  waving  to  the  fans  and  Alex  Ferguson  conducting  us  as  we sang  “Always  look  on  the  bright  side  of  life”  was  something  that  will never  be  forgotten  by  all  of  us  that  were  there  on  that  cold  and  damp  night.

The  roar  of  15,000  people  as Captain  Marvel lifted that beautiful yet simple looking of the silverware in the centre circle  was  enough  to  bring  on  a bout  of  Tinnitus.

A  small  price  to  pay  for  being  part  of  a  fantastic  night  in  English  football   and  a  milestone  in  Manchester  United’s  illustrious  career.

I’d love to know if you were there and read your thoughts on this post, that match and your memories in the Comments

4 thoughts on “One night in Holland

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: